En una dramática definición Verstappen se coronó campeón de la Fórmula 1 en Abu Dhabi

Este domingo 12 de diciembre la temporada 2021 de la Fórmula 1 llegó a su fin con un nuevo campeón: es que en el Gran Premio de Abu Max Verstappen (Red Bull) ganó la carrera y obtuvo su primer título, luego de una gran pelea contra Lewis Hamilton (Mercedes) en la última vuelta. El neerlandés tuvo vida gracias al auto de seguridad en el final que le permitió reducir diferencias con el inglés y en el mano a mano prevaleció por sus gomas blandas que puso en la neutralización.

En los primeros metros hubo una maniobra polémica donde al llegar a una curva a la izquierda Verstappen intentó superar a Hamilton, pero llegó pasado, lo dejó sin pista al británico, que tuvo que seguir por la ex externa de la pista. El equipo Red Bull reclamó ante los comisarios deportivos, pero éstos no sancionaron al británico porque consideraron que el neerlandés lo dejó sin espacio en la pista para doblar y se vio forzado a cortar camino por la extensión del asfalto.

Luego Hamilton sacó una diferencia mayor al segundo y le impidió a Verstappen quedar en zona de DRS (menos de un segundo de diferencia entre los dos pilotos) y el corredor de Mercedes pudo mantener el liderazgo que en la décima vuelta fue de 2,2 segundos.

El ritmo del W12 de Hamilton fue notable ya que empezó a romper los relojes y a marcar récords de vuelta a pesar de tener gomas medias y que Verstappen no pudo darle caza más allá de sus neumáticos blandos que en la previa le iban a dar mejor velocidad, pero una mayor degradación en la pista.

En el giro 12º el desgaste del caucho en el auto de Verstappen continuó y por radio exclamó ¡“Estoy sufriendo con el neumático trasero!” Por eso dos rondas más tarde efectuó su parada (2,2 segundos) y puso gomas duras. El equipo austriaco apostó a una sola detención en la competencia.

En tanto que Hamilton hizo lo propio una vuelta más tarde (también puso el compuesto duro) y cuando volvió a pista quedó segundo detrás de Sergio “Checo” Pérez (Red Bull), mientras que Verstappen es cuarto y detrás de Carlos Sainz (Ferrari), a quien superó en la vuelta 18ª.

En el giro 20º hubo una gran lucha entre Checo Pérez y Hamilton en la que el mexicano hizo una gran defensa del liderazgo sobre el inglés, que en la vuelta siguiente puso sobrepasarlo, aunque con un reclamo por radio donde esgrimió “manejo peligroso” del latinoamericano. Por esta pelea Verstappen recortó las diferencias, pero su compañero de equipo se detuvo en los boxes y el neerlandés quedó segundo.

Promediando la carrera la diferencia Hamilton le sacó 2,9 segundos a Verstappen que no tuvo la chance de superarlo. Ambos tuvieron un desgaste similar de sus neumáticos duros, solo separados por una vuelta respecto de sus paradas en los boxes. Más tarde la competencia entró en una meseta en la lucha por la punta pues en la 33ª ronda la distancia entre Hamilton y Verstappen fue de 5,6 segundos.

En el giro 36º hubo un auto de seguridad virtual para retirar el Alfa Romeo de Antonio Giovinazzi y con esa neutralización se detuvo Verstappen a quien le pusieron gomas duras, lo mismo que Checo Pérez. La estrategia de Red Bull es que en las vueltas restantes Max pueda reducir la diferencia (16,9 segundos tras la segunda detención) con Lewis aprovechando sus neumáticos nuevos.

En el último tramo de la competencia Verstappen le achicó cuatro décimas por vueltas, se acercó en los relojes, pero no pudo hacerlo en la pista. A falta de diez giros el neerlandés se encontró con los rezagados y la diferencia quedó en 13,8 segundos.

Aunque en el giro 53º se produjo un golpe de efecto con el choque de Nicholas Latifi (Williams) que obligó al ingreso del auto de seguridad y Verstappen aprovechó para ingresar en los boxes y puso gomas blandas (las más rápidas).

Sin embargo, los comisarios deportivos luego tomaron una polémica decisión: no le permitieron a Verstappen superar a los rezagados que quedaron detrás de Hamilton y el neerlandés tuvo cinco autos adelante (entre ellos el compañero de Hamilton, Valtteri Bottas), algo imposible para Max. Pero luego los comisarios dieron marcha atrás con la decisión y le permitieron a Verstappen quedar atrás de Hamilton.

Fue en el giro final donde Verstappen superó a Hamilton y se quedó con el triunfo en Yas Marina y consiguió su primer título en la Máxima. Fue una última vuelta infartante donde Hamilton vendió cara la derrota.

“Es increíble. Estuvimos toda la carrera peleando y quiero agradecer a todo el equipo y a Honda que pusieron todo el material. Adoro a este equipo y les dije que podría hacer este trabajo con ellos por 10 o 15 años. Tendré que darle el mérito a Checo que es un gran compañero de equipo e hizo un gran trabajo”, dijo Verstappen.

“Esto es loco. Desde chico quise ser piloto de F1 y cuando estás allá arriba y te dicen que sos campeón del mundo es increíble. Todos los años hemos viajado y esto es para mi familia, amigos y todos los que me alentaron para que hoy esté acá. Se siente fantástico”, agregó Max.

“Lewis es un gran piloto y competidor. Seguramente el año próximo volveremos a pelear y el equipo hará todo lo posible por conseguirlo”, concluyó el neerlandés.

“Felicitaciones a Max y a su equipo. Hicieron un gran trabajo y también para mi equipo, a cada hombre y a cada mujer porque hicieron un gran trabajo. No ha sido fácil porque en esta última parte dimos todo. Veremos qué dará el próximo año”, dijo Hamilton, que fue ovacionado.

“Es un podio con el que termina una temporada mágica y la disfruté muchísimo”, contó Sainz, que terminó tercero.

Fueron emotivas las imágenes con el abrazo de Hamilton y su padre, Anthony Hamilton, quien lo recibió en el box de Mercedes. Además, luego Anthony tuvo la hidalguía de ir a saludar a Verstappen y a su padre, Jos, ex piloto de la F1 entre 1994 y 2003.

Verstappen logró su corona con 24 años y suma 20 victorias en la Máxima donde además cosechó 60 podios, 13 poles positions y 15 récords de vueltas en 141 carreras.

Fue el primer título de Honda como motorista luego de 30 años, desde la tercera coronación de Ayrton Senna en la histórica combinación McLaren-Honda.

Como consuelo para Mercedes, se quedó con el título en el Campeonato Mundial de Constructores y segundo quedó Red Bull. Ferrari se recuperó en esta temporada y pudo completar el podio en el global a pesar de no haber ganado ninguna carrera.

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