Pfizer asegura que en marzo sacará una vacuna contra la variante Ómicron del coronavirus

La farmacéutica estadounidense Pfizer anunció este lunes que para marzo podría tener lista una nueva vacuna contra la covid-19 que mejore la protección contra la variante Ómicron, que provoca una ola de contagios exponencial a nivel mundial.

El presidente ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, explicó que aún no está claro si este nuevo producto será necesario, pero dijo que la compañía ya está comenzando a fabricar las primeras dosis de este nuevo fármaco dado que algunos países quieren disponer de él cuanto antes.

“La esperanza es que logremos algo que tenga una protección mucho mejor, en particular contra las infecciones, porque la protección contra hospitalizaciones y enfermedad grave ahora mismo es razonable con las vacunas actuales, siempre que se haya administrado la tercera dosis”, dijo Bourla al canal de televisión CNBC.

El máximo ejecutivo de Pfizer señaló que si bien la nueva versión busca brindar una mayor inmunidad frente a la variante Ómicron, seguirá ofreciendo protección ante otras variantes.

Asimismo, aunque el producto estará listo en marzo, Bourla dejó claro que aún no sabe si su utilización será necesaria, y una duda similar planteó para la aplicación de una cuarta dosis de la vacuna actual, que ya han empezado a probar países como Israel.

“No sé si hay necesidad de una cuarta dosis de refuerzo, pero tiene que probarse. Nosotros haremos experimentos”, dijo Bourla.

En tanto, la farmacéutica Moderna espera tener disponible para el próximo otoño boreal una nueva dosis de refuerzo de su vacuna diseñada de forma específica para combatir Ómicron, según adelantó este lunes su presidente ejecutivo, Stephane Bancel, también entrevistado por CNBC.

Bancel dijo que la farmacéutica está en conversaciones con las autoridades sanitarias de todo el mundo para decidir la mejor estrategia de cara a administrar esta posible dosis en el otoño del hemisferio norte.

“Hay discusiones a diario. Queremos estar listos con el mejor producto posible para el otoño de 2022”, recalcó el ejecutivo.

En diciembre, cuando anunció que iba a empezar estudios clínicos a comienzos de este año para la nueva dosis de refuerzo, Moderna ya había advertido que, en caso de que fuesen exitosos, aún harían falta meses para que el producto esté disponible.

Bancel dijo que Moderna tiene capacidad para proveer entre 2.000 y 3.000 millones de dosis de refuerzo este año y aseguró que las dificultades ya no están en el volumen de producción, sino más bien en la distribución, especialmente en los países en vías de desarrollo.

En ese sentido, el ejecutivo dijo que durante noviembre último su compañía tuvo a diario entre 50 y 100 millones de dosis esperando para ser enviadas a naciones de bajos ingresos.

Moderna ya había adelantado el mes pasado que iba a comenzar a trabajar en la adaptación de su producto a la nueva variante Ómicron, que está contagiando a muchas personas vacunadas.

Según los estudios, las vacunas siguen reduciendo considerablemente la posibilidad de sufrir un caso severo de la enfermedad, una protección que es aún mucho mayor en el caso de las personas que han recibido recientemente una dosis de refuerzo.

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